Tsunami I

Hoje pela manhã ocorreu um terremoto no Chile (minha manhã), 7.7 graus de magnitude. Um alerta de tsunami foi emitido pelo centro de tsunamis do Pacífico, localizado aqui em Oahu. Felizmente o alerta foi cancelado um pouco depois, mas me lembrou de uma das melhores classes que tive esse semestre: uma aula sobre Tsunamis.

Bom, todo mundo já ouviu falar em Tsunami, especialmente depois do desastre na Indonésia em 2004. Mas poucos sabem de toda a ciência existente para evitar os desastres (para uma explicação básica de Tsunami veja a wikipedia).

Tsunamis são ondas, e uma das coisas mais interessantes sobre a propagação dessas ondas é que elas tem uma direção preferencial. Sabe quando jogamos uma pedra em um lago? Ondas são formadas, e elas se propagam circularmente, com a mesma intensidade e amplitude em cada círculo… As ondas do tsunami não! Elas seguem as linhas de relevo do fundo oceânico! E tendem a ter maior amplitude (e velocidade) nas cadeias meso-oceânicas.

E, o tsunami da Indonésia confirmou isso. Estudos de modelagem numérica e simulações das ondas formadas mostram isso claramente:

Essa propagação diferenciada tem imensa importância para prever se o tsunami vai atingir um local.

A previsão dos tsunamis ocorria assim:

  • quando ocorria um terremoto em qualquer ponto do oceano, os dados sísmicos de intensidade e duração do terremoto eram avaliados
  • caso houvesse risco de formação de um tsunami, um alerta era emitido
  • leitores de nível, espalhados nas ilhas oceânicas, eram analisados em busca da onda do tsunami sendo registrada
  • caso ela aparecesse nos registros, o alerta de tsunami era mantido, caso contrário, cancelado.

Mas, como essa onda não se propaga igualmente ela pode ser registrada em um ponto e não atingir nenhuma costa. Ou, pior, pode não ser registrada por nenhum sensor e atingir algum lugar. Como aqui, o Hawaii, que está numa posição privilegiada de receber tsunamis de todas as direções.

E agora?

Antes da tragédia de 2004, ninguém dava muita bola para os pesquisadores que clamavam que era necessário um sistema mais eficiente de leitura de ondas. Hoje em dia, existem medidores de pressão assentados no fundo do oceano em quase toda a volta do Pacífico. Esse programa é o DART (para ver mais: Deep-ocean Assessment and Reporting of Tsunamis). Assim, os dados desses instrumentos também são analisados para verificar se há a propagação da onda do tsunami, complementando a falta de dados nas áreas onde não existem ilhas oceânicas para a leitura do nível.

Além disso, eles contam com os dados do MOST (Method of Splitting Tsunami), um modelo que simula a geração de um tsunami por terremotos ao longo de toda a zona de subdução do Pacífico. A simulação é feita divindo a área em pequenos bloquinhos, assim quando um terromoto ocorre, eles colocam as informações do(s) bloquinho(s) correspondente(s) e, dale, lá está o tsunami que aparecerá se for gerado.

Assim, podemos ver o tsunami que chegaria ao Hawaii se uma onda tivesse sido gerada pelo terremoto do Chile:

Felizmente, as bóias do DART não registraram nenhuma anomalia, e o alerta foi cancelado. Dia normal de trabalho, e finalmente pude escrever esse post.

(O crédito dos dois filmes mostrados nesta página é da NOAA / PMEL / Center for Tsunami Research)

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Arquivado em Curiosidades, Hawaii, Modelagem Numérica, Oceanografia / Oceanography, Tsunami

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